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Una nuova tecnologia solare potrebbe essere la prossima grande spinta per le energie rinnovabili

2018-12-30

In tutto il mondo, una manciata di compagnie da Oxford, Inghilterra a Redwood City, in California, stanno lavorando per commercializzare una nuova tecnologia solare che potrebbe ulteriormente promuovere l'adozione della generazione di energia rinnovabile.


All'inizio di quest'anno, Oxford PV, una startup che lavorava in tandem con l'Università di Oxford, ha ricevuto $ 3 milioni dal governo del Regno Unito per sviluppare la tecnologia, che utilizza un nuovo tipo di materiale per produrre celle solari. Due giorni fa, negli Stati Uniti, una società chiamata Swift Solar ha raccolto $ 7 milioni per portare la stessa tecnologia sul mercato, secondo un deposito della Securities and Exchange Commission.

Called a perovskite cell, the new photovoltaic tech uses hybrid organic-inorganic lead or tin halide-based material as the light-harvesting active layer. It’s the first new technology to come along in years to offer the promise of better efficiency in the conversion of light to electric power at a lower cost than existing technologies.

"Povovskite ci ha permesso di ripensare veramente a ciò che possiamo fare con i pannelli solari a base di silicio che vediamo oggi sui tetti", ha affermato Sam Stranks, il consulente scientifico principale e uno dei co-fondatori di Swift Solar, in un Ted Talk. . â € "Un altro aspetto che mi emoziona davvero: quanto possono essere fatti a buon mercato. Questi sottili film cristallini sono realizzati mescolando due sali prontamente abbondanti e poco costosi per fare un inchiostro che può essere depositato in molti modi diversi ... Ciò significa che i pannelli solari di perovskite potrebbero costare meno della metà delle loro controparti di silicio. "

Le cellule solari di perovskite, inizialmente inserite nelle celle solari dai ricercatori giapponesi nel 2009, hanno sofferto di bassi livelli di efficienza e mancanza di stabilità per essere ampiamente utilizzate nella produzione. Ma negli ultimi nove anni i ricercatori hanno costantemente migliorato sia la stabilità dei composti usati sia l'efficienza che queste celle solari generano.

Oxford PV, in the U.K., is now working on developing solar cells that could achieve conversion efficiencies of 37 percent — much higher than existing polycrystalline photovoltaic or thin-film solar cells.

I nuovi prodotti chimici per la produzione di celle solari sono stati propagandati in passato, ma il costo è stato un ostacolo al rollout commerciale, considerato il costo ridotto dei pannelli solari grazie a una massiccia spinta del governo cinese per aumentare la capacità produttiva.

Molti di quei produttori alla fine si sono piegati, ma i sopravvissuti sono riusciti a mantenere la loro posizione dominante nel settore riducendo la necessità per gli acquirenti di guardare a tecnologie più recenti per risparmi sui costi o sull'efficienza.

Esiste il rischio che questa nuova tecnologia sia affrontata, ma la promessa di miglioramenti radicali in termini di efficienza a costi sufficientemente bassi da attrarre gli acquirenti fa sì che gli investitori ancora una volta mettano il denaro dietro le alternative di chimica solare.

Oxford PV ha già stabilito un indice di efficienza leader mondiale per le cellule basate sulla perovskite al 27,3%. Questo è già il 4 percento più alto dei principali pannelli in silicio monocristallino disponibili oggi.

"Oggi nella nostra linea pilota sono in produzione celle solari tandem in perovskite su silicio di dimensioni commerciali e stiamo ottimizzando apparecchiature e processi in preparazione per l'implementazione commerciale", ha affermato Chris Case, CTO di Oxford PV, in una nota.